সারাদেশের তুলনায় পার্বত্য চট্টগ্রামে দারিদ্র্যতার হার দ্বিগুণ!

॥ নিজস্ব প্রতিবেদক ॥

পার্বত্য চট্টগ্রাম বিষয়ক মন্ত্রণালয়ের অতিরিক্ত সচিব সুদত্ত চাকমা বলেছেন, পার্বত্য চট্টগ্রামে এখনো দারিদ্র্যের হার ৪৮ শতাংশের নিচে আনা সম্ভব হয়নি। দেশে দারিদ্র্যের হার ২২ শতাংশে নামিয়ে আনা গেলেও পার্বত্য চট্টগ্রাম অঞ্চলের তিনটি জেলায় এখনো এই হার ৪৮ শতাংশের ওপরে। আবার সারা দেশে অতি দারিদ্র্যের হার ১২ শতাংশ হলেও পার্বত্য অঞ্চলে ২৪ শতাংশের ওপরেই রয়ে গেছে।

গতকাল শুক্রবার বান্দরবান পার্বত্য জেলা পরিষদ ও ইউএনডিপি আয়োজিত এক অনুষ্ঠানে তিনি এসব তথ্য জানান। বিনামূল্যে পাওয়ার ট্রিলার বিতরণ উপলক্ষে এ অনুষ্ঠানের আয়োজন করা হয়। তাতে প্রধান অতিথি ছিলেন পার্বত্য চট্টগ্রাম বিষয়ক মন্ত্রী বীর বাহাদুর উশৈসিং।

তিনি বলেন, ‘মানুষ এখন সচেতন। উন্নয়ন কাকে বলে, তা তাঁরা বুঝতে শিখেছেন। ফলে পার্বত্য চট্টগ্রামের দারিদ্র্যের হার অচিরেই কমিয়ে আনা সম্ভব হবে।’

মন্ত্রী আরো বলেন, ‘শত শত বছরের বঞ্চনার ইতিহাসের সাক্ষী পার্বত্য চট্টগ্রাম। পেছাতে পেছাতে এখানকার মানুষ অনেক পেছনে পড়ে গেছে। সারা দেশের সঙ্গে সমতায় ফিরিয়ে আনা একটি বড় চ্যালেঞ্জ হলেও সরকারের ধারাবাহিকতা থাকলে আগামী দুই-চার বছরের মধ্যেই অবস্থার একটা বৈপ্লবিক পরিবর্তন সাধিত হবে।’